Zei sau vizitatori din alta lume?

Potrivit teoriilor despre astronauții din vechime, ființe extraterestre inteligente (numite astronauți străvechi sau extratereștri străvechi) au vizitat Pământul, iar acest contact are legătură cu originea și dezvoltarea culturilor, tehnologiilor și religiilor umane. Unele dintre aceste teorii susțin că zeitățile din cele mai multe religii – dacă nu cumva din toate – sunt, de fapt, extratereștri, tehnologiile lor fiind considerate drept dovadă a originii lor divine de către pământeni.

Aceste teorii au fost popularizate cu precădere în a doua jumătate a secolului XX, de scriitorii Erich von Daniken, Zecharia Sitchin, Robert K. G.  Teoriile despre astronauții străvechi au fost folosite masiv in literatura SF. Aceste teorii sunt însă ignorate de comunitatea științifică și în jurnalele și studiile academice.